APULÉE, vers 123-125 ap. J.-C.

Lamour de Cupido et de Psiché mère de volupté, prise des cinq & sixiesme livres de la Metamorphose

Paris, Léonard Gaulthier, 1590

"LE PREMIER LIVRE ENTIÈREMENT GRAVÉ IMPRIMÉ EN FRANCE" (GEORGES HEILBRUN, CATALOGUE III, N° 86) BELLE GRAVURES SUR CUIVRE DE LÉONARD GAULTIER

In-12 (119 x 84mm)  Etat sans la date à la page de titre, ni la signature de Gaultier sur la planche XXXII

COLLATION : 33 feuillets anapistographes
ILLUSTRATION : titre à encadrement architectural, 32 figures gravées au burin souvent signés par Léonard Gauthier de son monogramme, d'après Michel Coxie
RELIURE ANGLAISE DU DÉBUT DU XIXè SIÈCLE SIGNÉE DE W. PRATT. Maroquin vert, décor doré, roulette et double filet en encadrement, dos à nerfs orné, tranches dorées
PROVENANCE : Edward Arnold (ex-libris)

Les gravures, typiquement maniéristes, sont imprimées au recto seulement des feuillets. Elles suivent une iconographie autrefois attribuée à Raphaël et s'inspirent des gravures sur bois de l'édition de Janot en 1546. Mais elles sont ici notablement agrandie et présentent des détails ajoutés dans les fonds. Ces gravures de 1546 dérivaient de celles Agostino Veneziano et du "Maestro del dado" qui, proches de Marc Antonio Raimondi, s'inspiraient également d'une série d'oeuvres attribuées à Michel Coxie. Ces "histoires" furent entre 1542 et 1547 reproduites sur verre pour Anne de Montmorency au château d'Ecouen.  Au dessous de chaque gravures, on trouve huit vers français, imités d'Apullée, et désormais restitués depuis Emile Picot à trois importants poètes français du XVIe siècle : Claude Chapuys, Antoine Héroet, et Mellin de Saint Gelais (Catalogue des livres de la bibliothèque de feu M. le baron James de Rothschild, III, 2567). Les deux planches avec la date de 1586 (pl. I et pl. XXXII) sont généralement considérées comme étant en premier état, la date ayant été effacée par la suite. Un seul exemplaire avec cette date est recensé. L' excellent tirage de la présente suite pourrait aussi inciter à y déceler un état initial sans ajout de date.

BILIOGRAPHIE : Brunet I, 367-368 -- Mortimer French, 34

BKS : 2680

 

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